A day trip to the Keys

Escapade d’une journée aux Keys, ce chapelet d’un millier d’îles et d’îlots qui ceinture le sud est de la Floride de Miami, avec Virginia Key, jusqu’à Key West dans le golfe du Mexique. Aujourd’hui nous ne sommes pas allés jusqu’à Key West, mais seulement jusqu’à Islamorada, une des îles sablonneuses du nord de l’archipel :

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Départ à 9h30 de Plantation, une autoroute relie les Keys, de Key Largo à Key West :

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La mangrove :

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Le restaurant où nous avons déjeuné :

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L’antenne gâche un peu le paysage, mais je n’ai pas eu le temps de l’effacer :

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Cocotiers à profusion :

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Beaucoup d’oiseaux, comme ces pélicans, j’en ai vu beaucoup voler, mais l’appareil photo n’était pas prêt, il y a cependant un pélican en vol en bas à gauche de la photo :

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Retour à 18h15 à Coral Springs, j’ai attrapé un coup de soleil sur le front.

Les méduses bleues de la plage de Hollywwod

The blue jellyfishes on Hollywood beach

(Ce n’étaient pas des méduses, cf.erratum à la fin de l’article.)

En les voyant pour la première fois, j’ai cru que c’étaient des ballons en ou des bouts de plastique. Mais non, ce sont des petites méduses bleues échoués sur la plage, il y en avait beaucoup jeudi matin sur la plage de Hollywood, dans la laisse de marée, sans doute en raison de la tornade qui avait soufflé dans la matinée :

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Détail d’une de ces méduses bleue, vue de dessus :

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Vue de côté :

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Et pour finir, une nature morte :

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Erratum : je les avais prises pour des méduses ce n’en étaient pas, ce sont des siphonophore marins, voici ce que dit Wikipédia à leur sujet :

“La Galère portugaise, Physalie ou Vessie de mer (Physalia physalis) est une espèce de siphonophore marin, c’est-à-dire une colonie comportant quatre types de polypes1 soutenue en surface par un flotteur de 10 à 20 cm. Malgré les apparences, ce n’est pas une sorte de méduse.

Elle fait partie du neuston, cette catégorie d’organismes aquatiques liés à la surface, et de ce que le biologiste marin Alister Hardy avait décrit sous le nom de « The Blue Fleet » (La Flottille Bleue), aux côtés de deux autres cnidaires : la Porpite (Porpita porpita) et la Vélelle (Velella velella). De ce fait, bien qu’elles vivent habituellement dans les mers tropicales et subtropicales, les vents dominants peuvent les déporter sur de grandes distances, notamment vers les côtes européennes où l’on assiste certaines années à des échouages massifs”

Everglades Airboat ride looking for Alligators

Safari en hydroglisseur dans les Everglades, cette immense zone marécageuse qui occupe la plus grande partie du sud de la Floride, un marécage sur lequel a été bâti Coral Springs, mais beaucoup d’autres villes avant qu’il ne soit en partie protégé. Le marécage n’est qu’à 800 mètres de la maison de mes amis, à vol d’oiseau, mais il est séparé de Coral Springs par un canal de drainage, le Gulf Stream, et par l’autoroute 869 ou Sawgrass Expressway.

Derrière ces feuilles de Sawgrass, Cladium jamaicense ou plus simplement Cladium, la plante des marais qui constitue l’essentiel de la végétation des ces prairies inondées, se cache un alligator à l’affût :

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Ces prairies de sawgrass abritent une grande biodiversité de faune et les alligators utilisent cette plante pour construire leurs nids.

Il y aurait plus de 1 500 000 alligators en Floride, et environ  5 000 crocodiles, les Everglades est le seul endroit au monde où crocodiles et alligators cohabitent. Les crocodiles habitent les zones côtières ou l’eau est salée ou saumâtre, alors que les alligators ne peuvent vivre qu’en eaux douces.

What’s the difference between an alligator and a crocodile ?
The alligator is mean, the crocodile is meaner.
The crocodile shows it’s teeth, the alligator doesn’t.

What do you call an alligator in a three-piece suit ?
An investigator (in vest gator). On abrège souvent le nom alligator par gator.

Plus sérieusement, le crocodile a une tête triangulaire, alors que l’alligator a une mâchoire plus large, il est de couleur plus foncée que le crocodile.

Pour réguler la population d’alligators, des permis de chasse sont délivrés chaque année aux trappeurs, qui sont autorisés à capturer un certain nombre d’animaux, pour leur consommation personnelle ou pour la vente. En revanche, les crocodiles sont protégés et leur chasse ou leur capture est strictement interdite.

€ 1 million Potato #345

Kevin Abosch aurait vendu la photo d’une patate irlandaise pour 1 million €, l’an dernier à un homme d’affaires européen, qui l’a vue lors d’un dîner à Paris chez Abosch. Le photographe de 46 ans, qui fait payer jusqu’à 500.000 $ un portrait de célébrité, a révélé que la vente, conclue après quelques verres de bon vin, était la plus  importante de sa carrière.

Kevin Abosch reportedly sold this photo of an Irish spud for €1 million ($1.08 million) last year to a European businessman, who saw it while dining at Abosch’s Paris home. The 46-year-old Irish visual artist, who typically charges up to $500,000 for portraits of famous figures, revealed earlier this month that the sale, brokered over a few glasses of wine, was the biggest of his career.

Kevin-Abosch-1

Si je devais accrocher une belle photo au mur, je choisirais plutôt cette vue de Pluton, prise par le vaisseau spatial de la NASA “New Horizons”.

If I were to hang a nice picture on the wall, I’d rather choose this photo of Pluto, sent by NASA spacecraft “New Horizons”

pluto

D’autant plus qu’on peut la télécharger gratuitement en haute définition (5000x5000px).

Free and available in high resolution (5000x5000px).

Il fait plus chaud en Bretagne qu’en Floride

Frisquet ce matin à Coral Springs, je regarde mon téléphone, je vois 6° ici et 16° à Saint-Quay-Portrieux. Que se passe-t-il ? Le climat est-il devenu fou ? Seulement le hasard de températures en-dessous des moyennes saisonnières en Floride et au-dessus en Bretagne. Voici les températures de la journée à Coral Springs et à Saint-Quay-Portrieux aujourd’hui :

Une consolation, le soleil brille.

Delonix Regia ou Royal Poinciana

Ça faisait un petit moment que je cherchais le nom de cet arbre, que je voyais partout, dans les parcs, dans les rues, dans les parkings, à Coral Springs et à Fort Lauderdale, notamment. J’ai d’abord remarqué de grandes gousses de 40 à 60 cm de longueur tombées au sol puis des gousses pendues dans l’arbre, la plupart sèches, mais sur la photo n°3 où l’arbre porte de rares fleurs, une gousse est bien verte. Dans les régions sub-tropicales comme en Floride, les arbres ne perdent pas leurs feuilles en hiver, puisqu’il n’y a pas à proprement parler d’hiver, aussi la floraison doit être un peu chaotique. Les graines sont relativement petites, de la taille d’un noyau d’olive. Les feuilles ressemblent un peu à celles de l’Albizia ou aux frondes des fougères, elles sont divisées en pennes (tiges) portant symétriquement des centaines de pinnules (petites feuilles). L’arbre est un Delonix Regia, il est originaire de la forêt tropicale à l’ouest de Madagascar. Alors que dans la nature l’espèce est menacée, elle a été largement plantée un peu partout dans le monde, dans les régions tropicales et sub-tropicales. Sa floraison est magnifique, c’est la raison pour laquelle aux Etats-Unis, où il est dénommé “Royal Poinciana”, on l’appelle aussi “Flamboyant”. Alors qu’en Floride l’arbre atteint facilement une quinzaine de mètres de hauteur, en France, c’est une plante d’intérieur, assez difficile à cultiver. J’ai ramassé quelques graines, dans l’espoir de parvenir à les faire germer.

Les photos 1 à 5 ont été prises à Coral Springs, 1 et 2 devant le complexe aquatique, 3 à 5 dans un centre commercial, la photo n°6 a été prise à Fort Lauderdale, au bord de la New River à Fort Lauderdale.

un héron au centre commercial

Ce grand héron blanc se promenait tranquillement sur le parking d’un des nombreux centres commerciaux de Coral Springs, probablement à la recherche de nourriture :

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Trouvera-t-il quelques vers ou quelques insectes dans ce parterre ?

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Non, on dirait plutôt qu’il va faire ses courses du côté de la galerie marchande et des cafés…

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Sauf peut-être dans un zoo, je n’avais jamais vu de héron de si près, les oiseaux ne sont pas farouches, il y a des canards partout, au bord des routes, dans les parkings :

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les escargots géants de Floride

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Au bord d’un petit étang devant le complexe sportif aquatique de Coral Springs, j’ai trouvé des coquilles d’escargots, de grosses coquilles, mais pas d’escargot vivant. J’en ai ramassé quelques unes pour les examiner et j’ai évidemment cherché sur internet où j’ai trouvé qu’une espèce invasive d’escargots géants était en train d’envahir la Floride. Les autorités font leur possible pour les éradiquer, car ces escargots sont nuisibles non seulement pour les cultures mais aussi pour les maisons car ils se nourrissent d’enduits calcaires et de plâtre pour constituer leur coquille. Ils se multiplient d’autant plus rapidement qu’ils n’ont pas de prédateurs. Qui plus est ils sont les vecteurs d’un parasite causant des méningites. Mes amis n’en avaient jamais entendu parler et ont été étonnés quand j’ai rapporté ces coquilles. J’ai pris une photo à côté d’un œuf de bonne taille pour vous donner une idée de leur taille. Je n’ose imaginer la bête dans une assiette avec un beurre d’escargot.

Quel est ce drôle d’oiseau sur le canard ?

Je les ai observés, tous les deux, ce matin, vers 8h, le canard restait immobile, alors que le petit oiseau noir se tournait d’un côté de l’autre, ils étaient un peu loin, j’ai zoomé au maximum du Lumix (je n’ai pas emporté le Nikon avec le gros zoom), le ciel était très brumeux et l’oiseau noir se détachait difficilement de l’eau sombre, je ne distinguais qu’une vague silhouette sur l’écran de l’appareil photo, ce n’est qu’après avoir ouvert la photo sur mon ordinateur et réglé les niveaux que j’ai pu voir à quoi il ressemblait.

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Quand le ciel s’est découvert, le canard était toujours au même endroit mais le petit oiseau noir était parti. C’est à ce moment là que je me suis rendu compte que le canard était factice. Une belle journée ensoleillée s’annonce, je vais profiter de la piscine ce matin :

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Surprise, l’eau était bonne, à défaut de thermomètre, je dirais dans les 23 à 24° environ. Et avec le soleil je n’ai pas eu froid en sortant d’autant plus que Joyce m’avait préparé un cocktail à base de Téquila et de Margarita. Je posterai une photo des bouteilles. Il ne faisait pas si chaud dehors, seulement 23°, mais j’ai quand même failli attraper un coup de soleil.

Les oiseaux de Floride

La maison de mes amis à Coral Spring fait partie d’une “gated community”, un complexe résidentiel qui comprend de spacieuses maisons individuelles, un golf, des courts de tennis, un terrain de basket… La résidence est en limite de l’immense parc naturel des Everglades. Le golf est en face de la maison, seulement séparé par un cours d’eau. Différentes espèces d’oiseaux variés profitent des pelouses et des zones humides.

Un groupe d’ibis blancs (white ibis) :

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Des ouettes d’Egypte (egyptian geese) facétieuses :

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Un canard musqué (muscovy duck) :

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Une poule d’eau ou gallinule (common moorhen or swamp chicken) :

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Dans les prochains articles, je traiterai aussi de la flore, des paysages, mais je m’attacherai sur le petit quotidien de la vie américaine, qui intéresse peu les touristes, mais qui me passionne.