J’ai escaladé la dune du Pilat

Depuis le temps que j’en entendais parler ! J’ai enfin découvert ce phénomène géologique pas banal. On m’avait dit qu’il y avait des escaliers, peut-être en été ? Les derniers mètres ont été assez difficiles et j’ai dû finir à quatre pattes. Mais le jeu en vaut la chandelle, car le paysage qui s’offre en haut de cette dune est magnifique.

J’ai prélevé un échantillon de sable en haut de la dune, il est d’un beau jaune et très fin, je regrette de n’avoir plus à ma disposition de tamis pour analyse (j’en utilisais quand je travaillais dans la construction des barrages), j’aurais déterminé sa courbe granulométrique pour la comparer aux autres sables de plage.

Les pièces de monnaie américaines

Aux Etats-Unis, encore plus qu’en France, les règlements dans les commerces s’effectuent par carte. Et dans la plupart des cas il n’est pas nécessaire de retirer de l’argent dans un distributeur de billets ou de changer des euros dans une banque. D’autant plus qu’à chaque retrait de billets dans un distributeur, outre la commission que prend votre banque, une commission fixe de 3$ est prélevée par la banque à qui appartient le distributeur. L’autre jour j’ai retiré 200 $ à un distributeur, et sur mon relevé de compte Boursorama, il était indiqué 203 $.

Il est cependant utile de posséder quelques dollars, ne serait-ce que pour se payer un sandwich, un fruit ou une friandise chez un marchand ambulant.

Les différences entre la monnaie américaine et la monnaie européenne :

Les billets sont tous verts et leurs dimensions sont très proches. Et il y a énormément de billets de 1 $ du fait que les pièces de 1 $, introduites au début des années 1970, ne sont plus produites depuis 2011 en raison du manque d’intérêt de la population pour ces pièces, dû essentiellement au maintien en parallèle du billet de 1 $. Quant aux pièces d’un demi-dollar, elles sont assez rares.

Les 4 pièces en circulation :​

Le penny, ou cent, d’une valeur de 0,01 $, a un diamètre de 19,02 mm et une épaisseur de 1,5 mm, et pèse 2,5 g, sa tranche est lisse. Elle est depuis 1982 en zinc recouvert de cuivre, au total elle contient 97,5 % de zinc et 2,5 % de cuivre. Depuis 1909, l’avers est à l’effigie d’Abraham Lincoln (né en 1809), et depuis 2010, le revers est orné du bouclier de l’Union, avec la mention E PLURIBUS UNUM.
Le Nickel, d’une valeur de 0,05 $, a un diamètre de 21,21 mm, une épaisseur de 1,95 mm et une masse de 5 g, sa tranche est cannelée. Il est en cupro-nickel, avec 67 % de cuivre et 25 % de nickel. Depuis 2006, l’avers est à l’effigie de Thomas Jefferson, 3ème président des Etats-Unis. Depuis 2006, l’avers est à l’effigie de Thomas Jefferson, 3ème président des Etats-Unis, et l’envers représente Monticello, sa résidence.
La dime, d’une valeur de 0,10 $, a un diamètre de 17,91 mm, une épaisseur de 1,35 mm et pèse 2,268 g, elle est en cuivre pur recouvert de cupro-nickel sur ses deux faces, laissant apparaître le cuivre sur la tranche cannelée, au total la pièce contient 91,67 % de cuivre et 8,33 % de nickel. Depuis 1946, l’avers est à l’effigie du président Franklin D. Roosevelt et l’envers représente une torche et des rameaux.
Le quart, d’une valeur de 0,25 $, a un diamètre de 24,26 mm, une épaisseur de 1,75 mm et une masse de 5,67 g, il est en cuivre pur recouvert de cupro-nickel sur ses deux faces, laissant apparaître le cuivre sur la tranche cannelée, au total la pièce contient 91,67 % de cuivre et 8,33 % de nickel. Depuis 1932, l’avers est à l’effigie du président George Washington et depuis 1999, l’envers est variable avec 5 gravures par an, j’ai choisi ici les Everglades en Floride.

Comme vous avez pu le constater, la Dime est plus petite que le Nickel, la raison en est qu’autrefois la Dime et la demi-dime (5 cents) étaient toutes les deux en argent, la 1/2 Dime mesurant 15,5 mm de diamètre. Mais quand la 1/2 Dime fut remplacée par le Nickel (en alliage de Nickel, comme son nom l’indique) son diamètre fut porté de 15,5 mm à 21,21 mm. Ça peut créer des confusions chez les Européens habitués à l’euro. Mais se tromper entre une pièce de 5 et 10 centimes, ça n’est pas bien grave.

Les pièces de monnaie valant si peu, peu de gens s’embarrassent de les transporter avec eux, on n’imaginerait pas ici de donner un pourboire ou de donner à l’église des pièces !

Alors quand on a reçu un rendu de monnaie en pièces, on les garde dans ses poches et on les vide au premier endroit venu : dans les vides-poche de la voiture, dans le coffre, à côté de la machine à laver, etc. C’est un peu comme les pièces jaunes de Bernadette et David.

Pile ou Face ?

Noter qu’en langage courant on parle de pile ou de face pour désigner respectivement le revers et l’avers d’une pièce de monnaie, en couture on parle d’endroit et d’envers, en imprimerie de recto et de verso (ou de dos), il y en a peut-être d’autres…

Coucher de soleil sur les Everglades

J’ai assisté au coucher de soleil sur les Everglades, hier soir vers 18h15 mais le ciel ne se prêtait pas à un rougeoiement intense. Le contraste est saisissant entre à l’ouest l’étendue sauvage et immense des Everglades, et à l’est les zones résidentielles sans interruption de Coral Springs jusqu’à la côte. L’autoroute 869, Sawgrass Expressway marque la limite entre ces deux mondes, l’un peuplé de poissons d’oiseaux et d’alligators et l’autre de voitures à quatre roues.

Quand j’ai quitté Paris, la météo annonçait de la pluie pour les 10 prochains jours, mais pas la moindre pluie si ce n’est une courte averse un matin, et depuis quelques jours, pas un nuage à l’horizon. La carte météo sur le journal du matin :

L’AR 15, l’arme préférée des tireurs américains

La fusillade de Parland fera-t-elle enfin évoluer la législation sur le port d’armes ?

Un point commun dans les dernières fusillades aux Etats-Unis : l’AR-15, la version civile du M16.

Une version mise sur le marché pour éviter que les M16 civils (semi-automatiques) soient transformés en automatiques. L’AR-15 tire des cartouches de petit  calibre : 0,223″ (5,6 mm), mais dotées d’une grande vitesse, ce qui fait que les balles ont tendance à éclater à l’intérieur des corps des victimes, ce qui cause des blessures plus dévastatrices que celles habituellement infligées par des armes de poing, plus puissantes mais moins rapides. L’arme est nettement plus légère (2,7 kg chargeur vide et sans accessoires) qu’une AK 47 (4,3 kg chargeur vide), et a moins de recul, elle est en vente partout et on peut l’équiper de nombreux accessoires contrairement à une AK 47 qui pèse 4,3 kg à vide et qui n’est pas équipée de rails pour accessoires.

Le terroriste norvégien Anders Behring Breivik a utilisé une arme de même calibre, une Ruger Mini 14, une  version réduite et allégée de la M14, qui pèse 3 kg sans le chargeur.

Si les terroristes islamistes et la pègre marseillaise privilégient l’AK 47, c’est vraisemblablement en raison de la facilité de se la procurer sur le marché noir, à partir de surplus d’Europe de l’Est ou d’importations illicites en provenance de la Chine.

L’AR-15 est très populaire aux Etats-Unis où il est plus facile à obtenir qu’une arme de poing.

Surtout pour un jeune de 19 ans comme Nikolas Cruz, le suspect.

Alors qu’en Floride il y a une période de validation de trois jours pour les achats d’armes de poing, toute personne sans casier judiciaire peut entrer dans un magasin d’armes, attendre quelques minutes pour la vérification de ses antécédents et sortir avec un fusil de type AR-15, avec chargeurs et de munitions.

En vertu de la loi fédérale, il faut être âgé de 21 ans pour acheter une arme de poing auprès d’un armurier.

Mais les jeunes de 18 ans peuvent acheter des fusils semi-automatiques.

On ne sait pas encore comment le jeune Cruz s’est procuré l’arme. Mais les autorités ont indiqué qu’elle avait été achetée légalement.

Alors que ces armes sont beaucoup plus meurtrières que les carabines à verrou, elles sont réglementées de la même manière.

Le Congrès avait interdit les AR-15 et autres fusils semi-automatiques de 1994 à 2004.

Mais depuis l’expiration de cette loi, il y a 14 ans, dans la plupart des États, il est aussi facile d’acheter un fusil AR-15 qu’en Floride. Qui plus est,  les acheteurs peuvent également acheter l’arme en ligne ou à des foires aux armes auprès de vendeurs privés qui ne sont pas tenus d’effectuer une vérification des antécédents.

Seuls quelques états dont New York, la Californie, la ville de Washington ont légiféré sur les armes d’assaut, huit états limitent également la capacité des chargeurs utilisés lors de fusillades de masse. Cependant ces interdictions sont souvent contournées, légalement ou illégalement, grâce à des modifications mineures apportées aux armes.

Peut-on se passer de crème fraîche ?

Hier je voulais faire une quiche, je rappelle les ingrédients de base : œufs, farine, crème fraîche et lardons. Pas de problème pour les œufs et la farine.

Ça se corse pour la crème fraîche, on en trouve, mais pas partout, et elle est chère : 6  à 7 $ pour un pot de 7 à 8 onces, à comparer avec un pot de même contenance chez Monoprix à 0,69 € ou à un pot d’AOP Isigny de contenance double (40 cl) à 2,95 € :

Pourquoi la crème fraîche est-elle si chère aux Etats-Unis ? Tout simplement parce que ce n’est pas un produit traditionnel en Amérique du Nord. Les américains utilisent à la place de la sour cream. Appelée crème aigre en France, crème sure au Canada francophone, crème acidulée en Suisse francophone, c’est un produit laitier riche en graisses, obtenu par la fermentation de la crème avec certaines bactéries produisant de l’acide lactique. La population microbiologique  aigrit et épaissit la crème.

Au goût je trouve qu’il n’y a pas beaucoup de différence avec la crème fraîche, un peu plus acidulée sans doute, mais la consistance est identique.

Alors pour ma quiche, j’ai utilisé de la sour cream, et pour les lardons, j’ai trouvé des tranches de lard (chair et gras) que j’ai découpées en lardons. J’ai rajouté un demi oignon et  poivrons. Et comme c’est une quiche sans pâte, j’ai ajouté deux cuillerées de farine dans la garniture, 30 minutes au four à 400° et c’est cuit.

Comme quoi on peut faire de la cuisine française en Amérique avec les ingrédients du crû.

Interstate 75 to Naples

L’interstate 75 est une autoroute qui relie Miami en Floride à Sault Ste Marie au Michigan, à la frontière Canadienne, sur un parcours de 3000 km. Elle traverse en particulier la Floride d’Est en Ouest, de Sunrise à Naples, notre destination d’aujourd’hui. Aux zones humides à l’est succèdent vers l’ouest les zones boisées, de feuillus et de conifères.

Arrivée à Naples :

Nous garons la voiture à Naples Pier :

Les “planches de Naples” :

La plage où je me suis baigné longuement, non loin de deux dauphins dont les nageoires dorsales et parfois le dos dépassaient de l’eau, mais ils étaient partis lorsque je suis revenu sur le sable, trop tard pour la photo :

Ces eaux sont très poissonneuses, voici les gros poissons les plus répandus, notez que le poisson bleu-vert au centre de la photo, nommé Dolphin, est également appelé Mahi-Mahi, à ne pas confondre avec le Dauphin qui est un cétacé :

Après le bain, direction Naples City Dock où nous trouvons un restaurant au bord de l’eau. Je trouve les huîtres de Floride (golfe du Mexique) un peu fades, pas iodées, aussi insipides que les Marennes Oléron que j’ai mangées à Noël, je préfère les huîtres des eaux froides, celles du Maine aux Etats-Unis, celles du New Brunswick au Canada, et surtout celles des Côtes d’Armor. Pour pallier le manque de goût, on les assaisonne ici avec du citron, de la sauce au vin au vinaigre et à l’ail (à gauche) de la sauce ketchup au raifort (au centre), ou du raifort adouci par des navets (à droite), ou encore avec du tabasco :

Le plat de résistance : crevettes, noix de Saint-Jacques et Mérou panés avec frites et coleslaw :

Non loin de là un pélican qui aurait certainement apprécié le déjeuner (sans les sauces) :

Notre voiture se contente de sans plomb à 2,659 le gallon, soit 0,58 € le litre, c’est bien la seule chose qui soit moins cher aux USA qu’en France. Le plein fait nous reprenons la 75 en direction de Coral Springs.

A suivre…

Miami : The Little Havana and Winwood

Quand je leur ai dit que j’allais passer 3 semaines à Coral Springs, mes amis de Chicago ont décidé de venir à ma rencontre et ils m’ont emmené aujourd’hui visiter the little Havana et Winwood à Miami.

The little Havana, c’est le quartier cubain, avec ses magasins de cigares, de ces cigares qu’on roule pour vous à la demande (si vous êtes fumeur de cigare), et ces cafés vestiges du passé :

Le coq doit être le symbole de la Havane, il y en a partout :

Une vieille américaine, comme à Cuba :

Même si ça consomme beaucoup, l’essence n’est pas chère :

3 $ le gallon de 3,785 litres, ça fait 0,65 € le litre

Après Little Havana, direction Winwood et la surprise de découvrir sur le mur d’un parking cette réinterprétation du Guernica de Picasso à la sauce Mickey :

L’environnement est au cœur des préoccupations des artistes :

Dommage qu’il y ait toujours une voiture devant, mais en même temps ça donne l’échelle :

En plus des voitures il y a quelques motos, pour la plupart des Harley Davidson, et des scooters de petite cylindrée.

Le port du casque est peu répandu et la sécurité n’est pas au cœur des priorités, il n’y a qu’à voir ce rétroviseur aux formes acérées :

Dans la cour d’une galerie de peinture :

Dans la galerie, un Valenz (Sergio Valenzuela), un tableau que j’aime particulièrement :

Et celui-ci dont j’ai oublié l’auteur :

Détail de la toile :

Une oeuvre de Phillip Michaels, acrylique sur toile, Phillip était présent à l’exposition et nous avons discuté avec lui un bon moment, originaire de Chicago, comme mes amis, il a installé son atelier à Miami. Son style est facilement identifiable, un lien vers sa galerie.

Février en Floride jour 1

Fuyant la pluie, les inondations, la neige et le froid, j’ai mis aujourd’hui le cap plein Ouest, direction Fort Lauderdale en Floride :

Vol très confortable à bord d’un Boeing 787 Dreamliner de Norwegian, l’avion n’était pas plein et assis dans l’allée centrale côté couloir, il n’y avait personne à côté de moi. J’ai trouvé le siège très confortable, de la place pour les jambes, un écran avec une belle image et des films récents. L’aller-retour m’avait coûté 278 € et j’avoue que je ne m’attendais pas à voyager aussi confortablement. Ce prix n’incluait ni la réservation de la place à l’avance, ni le bagage de soute ni le repas à bord. Mais ça ne m’a pas gêné car j’ai l’habitude de voyager léger et tout tenait dans ma valise, avec un poids de 8,5 kg. L’inconvénient est que je n’ai pu emporter ni liquides ni chocolats. J’avais quand même pris des provisions de bouche et des écouteurs de téléphone pour brancher sur l’écran. Avec 3 films, 2 sandwiches et un petit somme, les 10 heures de vol ne m’ont pas semblé longues. A l’arrivée, peu d’attente pour les formalités, comme d’habitude j’ai dû scanner mon passeport et mes empreintes digitales à une borne, ne pas sourire pour la photo, répondre pour la quatrième fois aux mêmes questions niaises, après quoi le passage devant l’officier de police a consisté à montrer le passeport et remettre le papier imprimé par la borne. En 20 minutes j’étais dehors, surpris par la douceur de la température. Direction Coral Springs.

Le bassin versant de la Seine

Un peu de géographie au moment où la Seine est en crue :

Le bassin versant de la Seine, d’une superficie de 78 650 km², soit 14 % de la superficie de la France métropolitaine, intéresse près de 30 % de la population de la France et un minuscule bout de Belgique : Saviez-vous que l’Oise prend sa source à Chimay, en Wallonie ? Et savez-vous combien de départements portent le nom de la Seine ou de l’un de ses affluents ?

15 départements : Aisne (2), Aube (10), Eure (27), Eure et Loir (28), Marne (51), Haute-Marne (52), Oise (60), Seine Maritime (76), Seine et Marne (77), Yonne (89), Essonne (91), Hauts de Seine (92), Seine Saint-Denis (93), Val de Marne (94), Val d’Oise (95).

Le département de la Seine qui englobait la ville de Paris et les départements des Hauts de Seine, de la Seine Saint-Denis et du Val de Marne, a été supprimé le 1er janvier 1968, mais la Ville de Paris a conservé le numéro (75).

Guides et Manuels de la Jaguar X-Type

X-Type Sport

Les guides et manuels d’utilisation des voitures devraient être téléchargeables gratuitement sur les sites des constructeurs, comme c’est le cas des guides des machines à laver ou des appareils photo. Ce n’est pas le cas et beaucoup de petits malins qui ont réussi à se les procurer gratuitement ou pas vous les proposent moyennant finances. Et ils font tout pour être en tête des résultats des moteurs de recherche.

Aujourd’hui je propose quelques manuels relatifs à la Jaguar X-Type (2001 – 2009), une voiture assez prisée sur le marché de l’occasion en raison de sa consommation modeste et de son coût d’entretien modéré, certains fichiers sont de taille importante, patientez pour le téléchargement :

Brochure X-Type Phase II

Manuel du conducteur Clair et complet, sauf audio, 18 451 ko

Manuel du système audio (2003) , 749 ko

Guide électrique (2004) 6395 ko

Manuel d’atelier (2001-2009) Guide très complet, 2810 pages en anglais, 62 762 ko